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La muerte de los EEUU

Por Chris Hedges – MINT PRESS

El declive terminal de Estados Unidos no se resolverá con elecciones. La podredumbre política y la depravación continuarán devorando el alma de la nación, engendrando lo que los antropólogos llaman cultos de crisis, movimientos liderados por demagogos que se aprovechan de una angustia psicológica y financiera insoportable. Estos cultos de crisis, ya bien establecidos entre los seguidores de la derecha cristiana y Donald Trump, trafican en un pensamiento mágico y un infantilismo que promete, a cambio de toda autonomía, prosperidad, un retorno a un pasado mítico, orden y seguridad. 

Los oscuros anhelos entre la clase trabajadora blanca de venganza y renovación moral a través de la violencia, la codicia desenfrenada y la corrupción de los oligarcas corporativos y multimillonarios que administran nuestra fallida democracia, que ya ha instituido una vigilancia gubernamental al por mayor y ha revocado la mayoría de las libertades civiles, son parte de las retorcidas patologías que infectan a todas las civilizaciones que chisporrotean hacia el olvido. Fui testigo de la muerte de otras naciones durante el colapso de los regímenes comunistas en Europa del Este y más tarde en la ex Yugoslavia. He olido este hedor antes.

La destitución de Trump de su cargo solo exacerbará la lujuria por la violencia racista que incita y el elixir embriagador del nacionalismo blanco. Las élites gobernantes, que primero construyeron una economía mafiosa y luego un estado mafioso, continuarán bajo Biden, como lo hicieron bajo Trump, Barack Obama, George W. Bush, Bill Clinton y Ronald Reagan, saqueando y saqueando sin sentido. La policía militarizada no detendrá sus letales alborotos en los barrios pobres. Las guerras interminables no terminarán. 

El inflado presupuesto militar no se reducirá. La población carcelaria más grande del mundo seguirá siendo una mancha en el país. Los trabajos de fabricación enviados al extranjero no regresarán y la desigualdad social aumentará. El sistema de atención médica con fines de lucro sacará al público y sacará millones más del sistema de atención médica. El lenguaje del odio y la intolerancia se normalizará como la forma principal de comunicación. Los enemigos internos, incluidos musulmanes, inmigrantes y disidentes, serán difamados y atacados. Se intensificará la hipermasculinidad que compensa los sentimientos de impotencia. Dirigirá su veneno hacia las mujeres y todos los que no se ajusten a los estereotipos masculinos rígidos, especialmente los artistas, las personas LGBTQ y los intelectuales. 

Mentiras, teorías de conspiración, curiosidades y noticias falsas, lo que Hannah Arendt llamó “relativismo nihilista”, todavía dominarán las ondas de radio y las redes sociales, burlándose de los hechos y la verdad verificables. El ecocidio, que presagia la extinción de la especie humana y la mayoría de las otras formas de vida, avanzará sin cesar hacia su apocalíptica conclusión. será difamado y atacado. 

“Corremos descuidadamente al abismo después de poner algo frente a nosotros para evitar que lo veamos”, escribió Pascal.

Cuanto peor se pone, y empeorará a medida que la pandemia nos golpee en una ola tras otra mortal con un estimado de 300,000 estadounidenses muertos en diciembre. y posiblemente 400.000 para enero: más desesperada estará la nación. Decenas de millones de personas serán arrojadas a la indigencia, desalojadas de sus hogares y abandonadas. El colapso social, como observó Peter Drucker en la Alemania de Weimar en la década de 1930, trae consigo una pérdida de fe en las instituciones y las ideologías gobernantes. 

Sin respuestas o soluciones aparentes para el caos y la catástrofe creciente, y Biden y el Partido Demócrata ya han excluido el tipo de programas del New Deal y el asalto al poder oligárquico que nos salvó durante la Gran Depresión, los demagogos y charlatanes solo necesitan denunciar a todas las instituciones, a todos. políticos, y todas las convenciones políticas y sociales mientras evocan huestes de enemigos fantasmas. Drucker vio que el nazismo triunfó no porque la gente creyera en sus fantásticas promesas, sino a pesar de ellas. Los absurdos nazis, señaló, habían sido “presenciados por una prensa hostil, una radio hostil, un cine hostil, una iglesia hostil y un gobierno hostil que incansablemente señaló las mentiras nazis, la inconsistencia nazi, la imposibilidad de alcanzar sus promesas, y los peligros y la locura de su proceder “. Nadie, señaló, “habría sido un nazi si la creencia racional en las promesas nazis hubiera sido un requisito previo”. El poeta, dramaturgo y revolucionario socialista Ernst Toller, que se vio obligado a exiliarse y despojado de su ciudadanía cuando los nazis tomaron el poder en 1933, escribió lo mismo en su autobiografía: “El pueblo está cansado de la razón, cansado del pensamiento y la reflexión. Se preguntan qué ha hecho la razón en los últimos años, qué bien nos han hecho las percepciones y el conocimiento ”. Después de que Toller se suicidara en 1939, WH

Somos vividos por poderes que pretendemos comprender: ellos ordenan nuestros amores; son ellos quienes dirigen al final. La bala enemiga, la enfermedad, o incluso nuestra mano.

Los pobres, los vulnerables, los que no son blancos o no cristianos, los indocumentados o los que no repiten sin pensar el canto de un nacionalismo cristiano pervertido, serán entregados en una crisis al dios de la muerte, una forma familiar de sacrificio humano que asola a las sociedades enfermas. Una vez que estos enemigos sean eliminados de la nación, se nos promete, Estados Unidos recuperará su gloria perdida, excepto que una vez que un enemigo sea eliminado, otro tomará su lugar. 

Las sectas de crisis requieren una escalada constante del conflicto. Esto es lo que hizo inevitable la guerra en la ex Yugoslavia. Una vez que una etapa del conflicto alcanza un crescendo, pierde su eficacia. Debe ser reemplazado por enfrentamientos cada vez más brutales y mortales. La intoxicación y la adicción a niveles cada vez mayores de violencia para purgar a la sociedad del mal llevaron al genocidio en Alemania y la ex Yugoslavia. No somos inmunes. Es lo que Ernst Jünger llamó una “fiesta de la muerte”.

Estos cultos de crisis son, como Drucker entendió, irracionales y esquizofrénicos. No tienen una ideología coherente. Dan vuelta la moralidad. Apelan exclusivamente a las emociones. La cultura burlesca y de las celebridades se convierte en política. La depravación se convierte en moralidad. Las atrocidades y los asesinatos se convierten en heroísmo. El crimen y el fraude se convierten en justicia. La codicia y el nepotismo se convierten en virtudes cívicas. Lo que estos cultos representan hoy, lo condenan mañana. En el apogeo del reinado del terror el 6 de mayo de 1794 durante la Revolución Francesa, Maximilien Robespierre anunció que el Comité de Seguridad Pública ahora reconocía la existencia de Dios. 

Los revolucionarios franceses, ateos fanáticos que habían profanado iglesias y confiscado propiedades de la iglesia, asesinaron a cientos de sacerdotes y obligaron a otros 30.000 al exilio. instantáneamente se invirtieron para enviar a la guillotina a quienes menospreciaban la religión. Al final, agotados por la confusión moral y las contradicciones internas, estos cultos en crisis anhelan la autoaniquilación.

El sociólogo francés  Emile Durkheim  en su libro clásico “ On Suicide”Encontró que cuando se rompen los lazos sociales, cuando una población ya no siente que tiene un lugar o significado en una sociedad, proliferan los actos de autodestrucción personales y colectivos. Las sociedades se mantienen unidas por una red de vínculos sociales que dan a los individuos la sensación de ser parte de un colectivo y comprometidos en un proyecto más grande que uno mismo. Este colectivo se expresa a través de rituales, como elecciones y participación democrática o un llamado al patriotismo y creencias nacionales compartidas. 

Los lazos brindan significado, un sentido de propósito, estatus y dignidad. Ofrecen protección psicológica contra la mortalidad inminente y el sinsentido que conlleva estar aislado y solo. La ruptura de estos vínculos sumerge a los individuos en una profunda angustia psicológica. Durkheim llamó a este estado de desesperanza y desesperación anomia.

La falta de reglas significa que las normas que gobiernan una sociedad y crean un sentido de solidaridad orgánica ya no funcionan. La creencia, por ejemplo, de que si trabajamos duro, obedecemos la ley y recibimos una buena educación, podemos lograr un empleo estable, un estatus social y movilidad junto con la seguridad financiera se convierte en una mentira. Las viejas reglas, imperfectas y a menudo falsas para la gente pobre de color, no eran, sin embargo, una completa ficción en los Estados Unidos. Ofrecieron a algunos estadounidenses, especialmente a los de la clase trabajadora y media blanca, un modesto avance social y económico. La desintegración de estos lazos ha desatado un malestar generalizado que Durkheim habría reconocido. Las patologías autodestructivas que azotan a los Estados Unidos (adicción a los opioides, juegos de azar, suicidio, sadismo sexual, grupos de odio y tiroteos masivos) son productos de esta anomia. También lo es nuestra disfunción política. Mi libro, “America: The Farewell Tour ”, es un examen de estas patologías y la anomia generalizada que define a la sociedad estadounidense.

Las estructuras económicas, incluso antes de la pandemia, se reconfiguraron para burlarse de la fe en una meritocracia y la creencia de que el trabajo duro conduce a un papel productivo y valioso en la sociedad. Productividad estadounidense  , como señaló The New York Times , ha aumentado un 77 por ciento desde 1973, pero el salario por hora ha aumentado solo un 12 por ciento. 

Si el salario mínimo federal estuviera vinculado a la productividad, escribió el periódico, ahora sería más de 20 dólares la hora, no 7,25 dólares. Unos 41,7 millones de trabajadores, un tercio de la población activa, ganan menos de 12 dólares la hora y la mayoría de ellos no tiene acceso a un seguro médico patrocinado por el empleador. Una década después del colapso financiero de 2008, escribió el Times, el patrimonio neto promedio de una familia de clase media está más de $ 40,000 por debajo de lo que era en 2007.

El patrimonio neto de las familias negras ha bajado un 40 por ciento, y para las familias latinas la cifra ha bajado 46 por ciento. Cada año se presentan unos cuatro millones de desalojos. Uno de cada cuatro hogares de inquilinos gasta  aproximadamente la mitad de sus ingresos antes de impuestos  en alquiler. Cada noche unas  200.000 personas duermen en sus autos, en las calles o debajo de los puentes. Y estas duras cifras representan los buenos tiempos que Biden y los líderes del Partido Demócrata prometen restaurar. Ahora, con un desempleo real probablemente cercano al 20 por ciento (la cifra oficial del 10 por ciento excluye a los que están en licencia o los que han dejado de buscar trabajo), unos 40 millones de personas corren el  riesgo de ser desalojados antes de fin de año . 

Se estima que 27 millones de personas  perderán su seguro médico . Los bancos están acumulando reservas de efectivo para hacer frente  a la esperada ola de quiebras e impagos en hipotecas, préstamos para estudiantes, préstamos para automóviles, préstamos personales y deudas de tarjetas de crédito. La falta de reglas y la anomia que define la vida de decenas de millones de estadounidenses fue orquestada por los dos partidos gobernantes al servicio de una oligarquía corporativa. Si no abordamos esta anomia, si no restauramos los lazos sociales destrozados por el capitalismo empresarial depredador, la decadencia se acelerará.


Esta oscura patología humana es tan antigua como la civilización misma, repetida en diversas formas en el crepúsculo de la antigua Grecia y Roma, el final de los imperios otomano y austrohúngaro, la Francia revolucionaria, la República de Weimar y la ex Yugoslavia.

La desigualdad social que caracteriza a todos los estados y civilizaciones capturados por una camarilla diminuta y corrupta – en nuestro caso corporativa – conduce a un deseo incipiente por parte de grandes segmentos de la población de destruir. Los nacionalistas étnicos Slobodan Milošević, Franjo Tudjman, Radovan Karadžić y Alija Izetbegović en la ex Yugoslavia asumieron el poder en un período similar de caos económico y estancamiento político. En 1991, los yugoslavos sufrían un desempleo generalizado y sus ingresos reales se habían reducido a la mitad de lo que eran una generación antes. Estos demagogos nacionalistas santificaron a sus seguidores como víctimas rectas acechadas por una serie de enemigos esquivos. Hablaron en el lenguaje de la venganza y la violencia, lo que condujo, como siempre, a la violencia real. Traficaron con mitos históricos, deificando las hazañas pasadas de su raza o etnia en un tipo perverso de culto a los antepasados, un mecanismo para dar a aquellos que sufrían de anomia, que habían perdido su identidad, dignidad y autoestima, una nueva y gloriosa identidad como parte de un maestro. carrera. 

Cuando caminé por Montgomery, Alabama, una ciudad donde la mitad de la población es afroamericana, con el abogado de derechos civiles Bryan Stevenson hace unos años, me señaló los numerosos monumentos conmemorativos confederados, y señaló que la mayoría se habían levantado en el último década. “Esto”, le dije, “es exactamente lo que pasó en Yugoslavia”. una ciudad donde la mitad de la población es afroamericana, con el abogado de derechos civiles Bryan Stevenson hace unos años, señaló los numerosos monumentos confederados, y señaló que la mayoría se habían levantado en la última década. “Esto”, le dije, “es exactamente lo que pasó en Yugoslavia”. una ciudad donde la mitad de la población es afroamericana, con el abogado de derechos civiles Bryan Stevenson hace unos años, señaló los numerosos monumentos confederados, y señaló que la mayoría se habían levantado en la última década. “Esto”, le dije, “es exactamente lo que pasó en Yugoslavia”.

Un hipernacionalismo siempre infecta a una civilización moribunda. Alimenta el culto colectivo a uno mismo. Este hipernacionalismo celebra las virtudes supuestamente únicas de la raza o el grupo nacional. Despoja a todos los que están fuera del círculo cerrado de valor y humanidad. El mundo se vuelve instantáneamente comprensible, un cuadro en blanco y negro de ellos y nosotros. Estos trágicos momentos de la historia ven a la gente caer en la locura colectiva. Suspenden el pensamiento, especialmente el pensamiento autocrítico. Nada de esto desaparecerá en noviembre, de hecho, empeorará.

Joe Biden, un hacker político superficial, desprovisto de creencias fijas o profundidad intelectual, es una expresión de la nostalgia de una clase dominante que anhela volver a la pantomima de la democracia. Quieren restaurar el decoro y la religión cívica que hace de la presidencia una forma de monarquía y sacraliza los órganos del poder estatal. La vulgaridad e ineptitud de Donald Trump es una vergüenza para los arquitectos del imperio. Ha rasgado el velo que cubría nuestra fallida democracia. Pero no importa cuánto lo intenten las élites, este velo no se puede restaurar. La máscara está apagada. La fachada se ha ido. Biden no puede traerlo de vuelta.

La disfunción política, económica y social define al imperio estadounidense. Nuestra asombrosa incapacidad para contener la pandemia, que ahora infecta a más de 5 millones de estadounidenses, y la incapacidad de hacer frente a las consecuencias económicas que ha causado la pandemia, ha dejado al descubierto el modelo capitalista estadounidense como en bancarrota. Ha liberado al mundo, dominado por Estados Unidos durante siete décadas, para que observe otros sistemas sociales y políticos que sirven al bien común en lugar de la codicia empresarial. La estatura disminuida de Estados Unidos, incluso entre nuestros aliados europeos, trae consigo la esperanza de nuevas formas de gobierno y nuevas formas de poder.

Depende de nosotros abolir la cleptocracia estadounidense. Depende de nosotros montar actos sostenidos de desobediencia civil masiva para derrocar al imperio. Envenena al mundo como nos envenena a nosotros. Si nos movilizamos para construir una sociedad abierta, tenemos la posibilidad de hacer retroceder estos cultos de la crisis, así como de frenar e interrumpir la marcha hacia el ecocidio. 

Esto requiere que reconozcamos, como los que protestan en las calles de Beirut, que nuestra cleptocracia, como la del Líbano, es incapaz de ser salvada. El sistema estadounidense de totalitarismo invertido, como lo llamó el filósofo político Sheldon Wolin, debe ser erradicado si queremos recuperar nuestra democracia y salvarnos de la extinción masiva. Necesitamos hacernos eco de  los cánticos de las multitudes en el Líbano que  piden la eliminación total de su clase dominante: kulyan-yani-kulyan  : todos significan todos.

Chris Hedges es un periodista ganador del Premio Pulitzer que fue corresponsal en el extranjero durante quince años para The New York Times, donde se desempeñó como Jefe de la Oficina de Medio Oriente y Jefe de la Oficina de los Balcanes para el periódico. Anteriormente trabajó en el extranjero para The Dallas Morning News, The Christian Science Monitor y NPR. Escribió una columna semanal para el sitio web progresista Truthdig durante 14 años hasta que fue despedido junto con todo el personal editorial en marzo de 2020. [Hedges y el personal se habían declarado en huelga a principios de mes para protestar contra el intento del editor de despedir al editor -en jefe, Robert Scheer, exigen el fin de una serie de prácticas laborales injustas y el derecho a formar un sindicato]. Es el presentador del programa On Contact de RT America, nominado al premio Emmy.

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